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¿Cómo limpiar impresiones de resina 3D?

limpiar impresiones de resina 3D

Saber cómo limpiar impresiones de resina 3D es indispensable para conservar la calidad y utilidad tanto de este material como de las impresoras. Esta responsabilidad garantiza la durabilidad y el acabado estético de las piezas impresas en 3D y también mantiene óptimas las condiciones de la impresora. A continuación, abordaremos las mejores prácticas para mantener estos equipos impecables.

¿Qué es la resina 3D?

La resina 3D es un material líquido que se endurece bajo ciertas condiciones lumínicas, por lo general con luz ultravioleta, en un proceso conocido como curado uv. Estas resinas se caracterizan por su excelente fluidez y su capacidad de formar capas muy detalladas y de alta precisión.

Se usan ampliamente en impresoras 3D de tipo SLA (estereolitografía) o DLP (procesamiento digital de luz), donde es crucial el uso de una resina de baja viscosidad que permita una operación eficiente y con los mejores resultados posibles.

¿Cómo funciona?

La impresora 3D de resina opera solidificando capa tras capa de resina líquida mediante la aplicación de luz ultravioleta o láser. Este proceso autodirige la luz hacia un tanque de resina, donde se forma la pieza deseada.

La naturaleza de las resinas estándar requiere que, tras la impresión, las piezas se sometan a un proceso de limpieza y curado posterior para eliminar el exceso de resina aún no curada y solidificar completamente el modelo impreso.

¿Cómo lavar o limpiar impresiones de resina 3D?

Para el posprocesamiento eficaz de objetos impresos en 3D con resina, distintas técnicas y productos pueden ser utilizados. La elección del método de limpieza depende de varios factores, incluyendo el tipo de resina y la complejidad del diseño impreso. A continuación, describimos los procedimientos más comunes.

Remojar y enjuagar en un recipiente

Una táctica sencilla para limpiar las piezas impresas es sumergirlas en un recipiente con un solvente adecuado, como puede ser el alcohol isopropílico (IPA) o el éter monometílico. El tiempo de remojo varía, pero es crucial garantizar que la pieza se mueva suavemente para desalojar cualquier residuo de resina no curada. Posteriormente, se debe realizar un enjuague con agua para quitar cualquier resto del disolvente. Después dejarlo arriba de una toalla mientras el alcohol se evapora, si aun quedan rastros de resina, deberá otra vez sumergirse en el alcohol y con una brocha suave ir limpiando las partes difíciles de limpiar.

Recuerda no dejar sumergida la pieza en el alcohol IPA mucho tiempo, ya que empezará a debilitarla y hacerla frágil. Por lo general no se recomienda tenerla más de 10 minutos sumergida, y con solo un par de minutos es más que suficiente para limpiarla correctamente.

Por medio de un limpiador ultrasónico

El uso de un limpiador ultrasónico es otra excelente opción para las piezas que requieren una limpieza más profunda. Estas máquinas utilizan ondas ultrasónicas en una solución de limpieza para que desprendan residuos y partículas de polvo de manera efectiva. No obstante, es importante señalar que algunos materiales pueden ser sensibles a este tipo de limpieza y siempre deben seguirse las indicaciones del fabricante de la resina.

Alcohol isopropilico para limpiar impresiones de resina 3D

Máquina de estaciones de lavado

Estas estaciones utilizan una combinación de solventes y ultrasonidos para eliminar el exceso de resina no curada y otras manchas de las piezas impresas, garantizando un acabado limpio y profesional. El uso de filamento y resina lavable ha simplificado el proceso de limpieza, permitiendo que las piezas se limpien con mayor facilidad sin la necesidad de productos químicos agresivos.

Estos dispositivos no solo mejoran la eficiencia del proceso de postimpresión, sino que también contribuyen a la seguridad del entorno de trabajo al reducir la exposición a resinas y productos químicos potencialmente peligrosos. Al seleccionar una máquina de estaciones de lavado, es importante considerar la compatibilidad con el tipo de resina utilizada, la capacidad de limpieza requerida y las características de seguridad ambiental.

En resumen, las máquinas de estaciones de lavado son herramientas valiosas en la impresión 3D, que permiten una limpieza efectiva y segura de las piezas impresas, al tiempo que protegen al usuario y al medio ambiente de la exposición a sustancias nocivas.

Por tipo de resina

Resina que se lava en alcohol IPA

Usualmente, la mayoría de las resinas estándar para impresión 3D son solubles en alcohol isopropílico (IPA). Por su eficacia para disolver la resina no curada y su rápido tiempo de evaporación, el IPA es la elección preferida para la limpieza de estos materiales. También es asequible y relativamente fácil de manejar con medidas de seguridad adecuadas, como el uso de guantes de nitrilo y una ventilación apropiada.

Resina que se lava en agua

Algunas resinas lavables en agua han ingresado al mercado. Estas resinas brindan la comodidad del lavado con agua directamente, eliminando la necesidad de solventes químicos como el IPA. Sin embargo, la limpieza debe ser detallada, ya que la resina líquida puede permanecer en huecos o cavidades si no se manipula correctamente.

¿Cuánto debe durar el lavado de una impresión 3D?

La duración del lavado puede variar en función del tamaño y la geometría de la pieza impresa, como también el tipo de resina utilizada y el método de limpieza aplicado. Generalmente, se recomienda un tiempo de inmersión de unos minutos hasta que no se observan residuos en el líquido. La inspección visual y el uso de aire comprimido para eliminar el exceso de líquido podrían ser pasos adicionales para asegurar mejores resultados.

Otros disolventes y soluciones de limpieza de resina potencialmente disponibles

Más allá del IPA y el agua, existen otros disolventes que pueden resultar útiles para la limpieza de impresión de resinas  3D. La acetona es uno de ellos, aunque debe manejarse con precaución dada su potencia y la posibilidad de dañar la superficie de las piezas si se expone por tiempos prolongados. El uso óptimo de estos productos siempre debe considerar las recomendaciones del fabricante y la composición específica de la resina empleada.

Recordemos que después de limpiarla, la pieza de resina debe ser curada con luz ultravioleta para que así pueda adquirir todas sus propiedades y que no quede sensible al contacto físico ni pegajoso. El tiempo de exposición a la luz depende de la resina y las recomendaciones del fabricante.

piezas de impresión 3D limpias

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